Der bauliche Ausfall des Panzers, der die Große Molassesflut von 1919 verursachte, veranlasste das Boston Building Department, technische und architektonische Berechnungen einzureichen und zu unterzeichnen. US-Städte und Bundesstaaten begannen bald, die Genehmigung durch registrierte professionelle Ingenieure für die Pläne großer Gebäude zu verlangen. [14] Es gibt oft zusätzliche Codes oder Abschnitte desselben Baugesetzbuches, die spezifischere Anforderungen haben, die für Wohnungen oder Geschäftsstellen und spezielle Bauobjekte wie Vordächer, Schilder, Fußgängerwege, Parkplätze sowie Radio- und Fernsehantennen gelten. Der Zweck der Bauvorschriften besteht darin, Mindeststandards für Sicherheit, Gesundheit und allgemeines Wohlergehen zu schaffen, einschließlich struktureller Integrität, mechanischer Integrität (einschließlich Sanitärversorgung, Wasserversorgung, Licht und Lüftung), Mitteln des Austretens, Brandschutz und -kontrolle sowie Energieeinsparung. [15] [16] Zu den Bauvorschriften gehören im Allgemeinen: Nach dem Großbrand von London im Jahre 1666, der sich so schnell durch das dicht gebaute Holzhaus der Stadt ausbreiten konnte, wurde der Rebuilding of London Act im selben Jahr wie die erste bedeutende Bauordnung verabschiedet. [9] Das von Sir Matthew Hale entworfene Gesetz regelte den Wiederaufbau der Stadt, verlangte von Wohnraum eine gewisse Feuerwiderstandskapazität und ermächtigte die City of London Corporation, Straßen wieder zu öffnen und zu verbreitern. [10] Die Gesetze der Indischen Inseln wurden in den 1680er Jahren von der spanischen Krone verabschiedet, um die Stadtplanung für Kolonien in den weltweiten kaiserlichen Besitzungen Spaniens zu regeln. Das Metropolitan Buildings Office wurde gegründet, um den Bau und die Nutzung von Gebäuden in ganz London zu regeln. Die Vermesser wurden ermächtigt, Bauvorschriften durchzusetzen, die darauf abzielten, den Standard von Häusern und Geschäftsräumen zu verbessern und Aktivitäten zu regulieren, die die öffentliche Gesundheit bedrohen könnten. 1855 gingen die Vermögenswerte, Befugnisse und Verantwortlichkeiten des Büros an das Metropolitan Board of Works über. Die Stadt Baltimore verabschiedete 1859 ihre erste Bauordnung. Der große Brand in Baltimore ereignete sich im Februar 1904. Es wurden spätere Änderungen vorgenommen, die mit anderen Städten übereinstimmten.

1904 wurde ein Handbuch der Baltimore City Building Laws veröffentlicht. Sie diente vier Jahre lang als Baugesetzbuch. Sehr bald wurde ein formelles Baugesetzbuch entworfen und schließlich 1908 verabschiedet. Bauvorschriften haben eine lange Geschichte. Die früheste bekannte schriftliche Bauordnung ist im Code of Hammurabi[2] enthalten, der aus der Zeit um 1772 v. Chr. stammt. Eine Bauordnung (auch Gebäudeleit- oder Bauvorschriften) ist eine Reihe von Regeln, die die Standards für bauliche Objekte wie Gebäude und nicht-gebäudebauliche Strukturen festlegen. Gebäude müssen dem Kodex entsprechen, um die Baugenehmigung zu erhalten, in der Regel von einem Gemeinderat. Der Hauptzweck der Bauvorschriften ist der Schutz der öffentlichen Gesundheit, der Sicherheit und des allgemeinen Wohlergehens, da sie sich auf den Bau und die Belegung von Gebäuden und Bauwerken beziehen.